Solo Chernobyl y Fukushima han sido catalogadas por la Agencia de Seguridad Nuclear e Industrial (NISA) en el nivel de gravedad de 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares. El primero fue el de Chernobyl el 26 de abril de 1986 mientras que el segundo ocurrio hace menos tiempo, el 11 de marzo de 2011.

¿La principal diferencia? El culpable del primero parece que fue un cumulo de errores humanos (junto con un mal diseño) mientras que el segundo fue causado por un terremoto de 9 puntos en la escala sismologica de magnitud de momento y que ocasiono un tsunami con olas de hasta 40 metros de altitud y termino perjudicando a la central.

Hay agua radiactiva de dos fuentes diferentes. Primero, porque para evitar que los reactores de la central de Fukushima se calentaran de mas, se echo agua para enfriarlos. Y, segundo, porque el agua subterranea se filtro por debajo de los reactores y se mezclo con material radiactivo. Ahora, Japon acumula un millon de toneladas de agua contaminada y para el verano de 2022 ya no tendra sitio para seguir almacenandola, ¿la solucion que plantean? Echar el agua tratada al oceano Pacifico, segun el ministro de Medioambiente, Yoshiaki Harada.

El agua contaminada se somete a un tratamiento para eliminar todos los isotopos radiactivos, despues se almacena en tanques sellados. Ya hay mil tanques que guardan estas aguas. Para quitar todo el cesio radiactivo que el agua contenia, utilizaron zeolitas, es decir, un material volcanico al que se adhiere este elemento. Tras este primer paso, en 2013 se filtro el agua para hacer desaparecer el estroncio.

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¿El problema? El tritio, que se adhiere muy bien al agua al tratarse de un isotopo (radiactivo) del hidrogeno. No podemos olvidarnos que, al final, el agua son dos moleculas de hidrogeno y una de oxigeno, por lo que el tritio forma parte del propio agua que se esta almacenando y es practicamente imposible hacer ningun tipo de filtrado. De hecho, en 2016 el ministerio japones concluyo que ninguno de los metodos disponibles para eliminar el tritio funcionaria.

El tritio no es perjudicial para el ser humano por debajo de ciertas cantidades. De hecho, es bastante comun entre las centrales costeras echar agua con tritio al mar. Ademas, desde 2015 la empresa encargada de la central de Fukushima ha realizado varios vertidos puntuales. Eso si, siempre entre los 330 y 600 becquereles por libro, por debajo de los limites de tritio marcados por la ley de Japon, fijado en 1500. Sin embargo, aunque para nuestra salud no es un problema, si lo es para el medioambiente: podria poner en peligro las especies marinas locales, incluidos los peces, que son una fuente de ingresos para las personas que viven cerca de la central. Por este motivo, las capturas que hagan los pescadores tendran que ser revisadas si se llega a realizar el vertido y, quizas, no solo tenga que ser en las costas japonesas sino tambien se debera revisar el marisco surcoreano.

Aunque el Gobierno nipon todavia no ha tomado ninguna decision sobre este tema puesto que estan esperando el veredicto de un panel de expertos, la realidad parece ser que la decision es solo cuestion de tiempo. No obstante, antes de que se descargue sobre el oceano, es muy probable que el agua contaminada tenga que ser diluida y el vertido tendra que realizarse poco a poco para que el impacto medipambiental sea el menor posible.

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